100 ANS DU SKATEBOARD
24-11-2020

100 ANS DU SKATEBOARD

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100 ANS DU SKATEBOARD

 

   





Il est temps de se plonger un peu dans l'histoire du skateboard et de découvrir son essor et les légendes qui ont fait du skateboard ce qu'il est aujourd'hui. Beaucoup pensent que les surfeurs ont inventé le skateboard, mais même s'ils ont contribué à la culture du skateboard, la réponse est un peu plus complexe.
L'histoire du skateboard remonte sans doute aux années 1920 et 1930. À partir de 1930, des appareils tels que le scooter skate ont été inventés. Le skateboard (le surf de trottoir) a été popularisé par les surfeurs en Californie. Le skateboard a vraiment pris son essor lorsque Frank Nasworthy a introduit des roues en polyuréthane au début des années 70.
Les questions concernant l'origine du tout premier skateboard restent encore largement sans réponse. Certains disent qu'il s'agissait à l'origine d'une sorte de trottinette, avec des roues de patins à roulettes fixées à une planche de bouleau de 2×4 et une caisse à lait posée sur le dessus pour servir de poignée. Finalement, les enfants ont arraché les caisses et en ont changé le design. Ils parcourent les quartiers sur leurs propres "skateboards".
D'autres disent que le premier skateboard a été inventé par des surfeurs qui avaient besoin d'un moyen de surfer lorsque les vagues étaient plates. À l'époque, le skateboard s'appelait "sidewalk surfing", et les surfeurs voulaient trouver un moyen d'imiter le surf lorsque les vagues manquaient. Plongeons dans cent ans d'histoire du skateboard.

 

1920 : Appareil de cross-country converti en skateboard
 
Il y a cent ans, le premier objet connu ayant une certaine ressemblance avec un skateboard a été créé. Au cours de ces premières années, un dispositif métallique a été inventé pour pratiquer le ski de fond sur la route.  Il se composait de trois roues, d'un embout et d'un talon réglables, et de roues d'une voiture à pédales.
Il était vendu par paire avec un jeu de bâtons et ne comportait aucun moyen de direction. Les enfants se sont montrés créatifs et ont pris l'un d'entre eux pour le faire, ce qui pourrait être, avec un peu d'imagination, considéré comme du skateboard.

 

1930 : Le patin à roulettes
 
Voici maintenant quelque chose qui pourrait vous réveiller la nuit en criant. Assurez-vous que vous êtes prêt pour cela, prenez une grande respiration et détendez-vous. Rangez votre café/boisson avant de le renverser sur votre écran.
 Alors voilà :
L'autre appareil souvent cité comme l'une des premières formes de skateboard est appelé "Scooter Skate". Il s'agit d'un appareil à trois roues et peut être considéré comme un hybride entre une trottinette et un skateboard. Sa forme classique de science-fiction, comme celle d'une fusée, comprend une poignée qui peut être enlevée. Les roues en acier devaient être très inconfortables et l'absence de bogies et de coussinets ne permettait pas de diriger le scooter.
Sérieusement, c'est un peu long de dire que les skateboards ont évolué à partir des trottinettes, mais on ne peut pas nier la ressemblance ici. Les trottinettes (principalement les enfants et les parents) et les skateboards ne vont pas bien ensemble. Mais c'est une autre histoire que j'ai découverte.
 
1940 : Le skate skeeter
 
Vers 1945, un dispositif appelé "skeeter skate" a été introduit. Il était fabriqué en aluminium et possédait quatre roues de voiture à pédales, une poignée amovible et des essieux qui lui permettaient de s'orienter. C'était l'une des premières innovations et, en gros, les camions ont fait leur première apparition. Avant le "skeeter skate", la direction n'était pas une option.

1950 : Premier skateboard produit en série

 

   

 

À la fin des années 50, les premiers skateboards commerciaux font leur apparition dans les magasins. En 1959, le premier skateboard "Roller Derby" a été introduit, c'était le premier skateboard produit en série. Le lien entre les skateboards et la communauté des surfeurs était évident, et les surfeurs trouvaient que c'était un excellent moyen de pratiquer leurs compétences lorsque le surf était faible. Il est encore difficile de dire si les surfeurs ont vraiment inventé le skateboard, ils ont cependant beaucoup contribué à la culture et l'ont rendu plus populaire.

 

1960 : L'essor et le déclin du skateboard
 
Le premier magasin de surf à vendre du skateboard a été le "Val Suf" à Hollywood en 1962. Val Surf fabriquait des skateboards de forme similaire à celle d'une planche de surf et des camions en patins à roulettes. La même année, une autre société, "Patterson Forbs", produisait des skateboards complets avec des trucks améliorés. En 1963, la popularité a atteint de nouveaux sommets et a atteint son apogée.
 
Finalement, un certain nombre de fabricants de planches de surf, tels que Jacks, Hobie et Makaha, ont commencé à construire des skateboards en plastique qui ressemblaient à de petites planches de surf. Larry Stevenson (Makaha) a inventé le kicktail en 1963 et on lui attribue la production de la première planche à roulettes de haute qualité.
Cela a conduit à la première compétition consistant en un slalom de descente et un freestyle. Des légendes comme Torger Johnson, Danny Berer et Woody Woodward se sont fait un nom et ont ouvert la voie aux futurs skateurs. Des équipes parcourent les États-Unis et, en 1965, le premier magazine de skateboard s'appelle "The Quarterly Skateboarder", qui ne publie finalement que quatre magazines.
Le skateboard s'est généralisé et en 1965, les championnats internationaux ont été diffusés à la télévision nationale. La production est passée à plus de 50 millions de planches, toutes destinées à être vendues dans les trois ans.
Les chiffres de vente de Makaha font état de 4 millions de dollars de ventes de planches entre 1963 et 1965. Un chiffre non négligeable si l'on considère la période dont nous parlons. En 1966, les ventes avaient chuté de façon significative. Le skateboard n'était plus populaire et The Quarterly Skateboarder a cessé de paraître après avoir publié seulement quatre magazines.
 
La première mort du skateboard :
La chute est due à la mauvaise qualité des pièces et à l'excès de stocks. Les entreprises se sont concentrées sur la production de masse, et non sur l'amélioration des roues, des planches et des camions. Aucun investissement n'a été consacré à la R&D, il a fallu plus de dix ans avant qu'une amélioration considérable ne redonne de la popularité.
Le plus grand problème à l'époque était la qualité des roues de skateboard. Vous pouvez imaginer à quel point il est inconfortable de rouler avec des roues en argile ou en acier. Non seulement inconfortables, mais les roues pouvaient aussi se casser facilement, ce qui en faisait une activité dangereuse.
La qualité inférieure des roues entraînait des accidents et quelques chutes désagréables. Partout, les villes interdisaient le skateboard pour des raisons de santé et de sécurité. Les fabricants ont perdu d'énormes sommes d'argent car le skateboard a failli disparaître.
À Noël 1966 (l'année même de la création de Vans), le skateboard a pratiquement disparu de la vue du public. Un an auparavant (1965), le premier skatepark, Surf City, avait ouvert ses portes à Tucson, en Arizona). Peu de temps après, le skateboard est mort.  Seuls quelques skateurs vraiment dévoués ont refusé d'abandonner et ont maintenu le sport en vie. Ils fabriquaient leurs propres planches et les perfectionnaient au fil du temps.
 
 
 
1970 : La première résurrection du skateboard

 

   

 

Après la première mort du skateboard, une nouvelle ère est arrivée. Il y a un homme que nous devons remercier pour cela en particulier. Les années 70 ont apporté de nouvelles percées dans le monde du skateboard. Un nouveau matériau récent, le polyuréthane, a été découvert par une société appelée Creative Urethane, puis développé et réorienté par un homme nommé Frank Nasworthy.
Bien qu'il n'ait pas inventé ce matériau, il a demandé à une société du nom de Creative Urethane de lui fabriquer quelques roues. Creative Urethane n'avait pas réussi à commercialiser ce produit auprès des patineurs à roulettes, car ceux-ci aimaient leurs roues en argile. Nasworthy a testé les roues lui-même et a été impressionné par la vitesse, le contrôle et la douceur.
 La différence avec les roues en acier et en terre cuite est énorme, il a décidé de les commercialiser auprès des skateurs et a créé sa propre entreprise, Cadillac Wheels Company.
Les roues améliorées et de loin supérieures ont rendu le skateboard à nouveau populaire, et finalement, les entreprises ont commencé à investir dans la recherche et le développement. Le skateboard est de retour et le magazine Surfer a ressuscité "The Quarterly Skateboarder", rebaptisé "Skateboarder" au début des années 70.
 Les roues en polyuréthane ont donné au skateboard la percée technologique dont il avait si désespérément besoin. Elles ont rendu le sport plus sûr et soudain, l'industrie a été inondée de toutes sortes de nouvelles idées pour améliorer les composants des skateboards. Le skateboard est redevenu populaire, et il a rapidement été saturé par de nouveaux fabricants espérant tirer profit de la nouvelle popularité du skateboard.
Finalement, en 1975, le skateboard a reçu le coup de pouce dont il avait désespérément besoin. Lors d'un freestyle et d'un slalom à Del Mar, en Californie, les Z-Boys (équipe Zephyr à l'époque) ont démontré ce qu'est et ce que pourrait être le skateboard. Ils ont inspiré les spectateurs avec leur style fluide et leurs tricks cool. Les Zephyr Boys sont de véritables légendes, Stacy Peralta, Tony Alva, Jay Adams et Allen Sarlo pour n'en citer que quelques-uns, qui ont marqué l'histoire du skateboard.
Avec l'introduction des roues en uréthane, de nombreux parcs ont vu le jour et ont connu un boom du skatepark. À partir de ce moment, le skateboard ne sera plus jamais le même.
Nouvelles entreprises, nouveaux designs.

 

 

 

   

Peu à peu, de plus en plus d'entreprises ont commencé à produire et à développer d'autres pièces pour les skateboards, directement conçues pour les tricks actuels et la conception des planches elles-mêmes. Cela a alimenté une nouvelle croissance. Au fur et à mesure de l'évolution des figures, il est devenu nécessaire de mieux contrôler les planches, c'est pourquoi les planches sont devenues plus larges, dépassant parfois 10 pouces de largeur, et d'autres pièces, comme les trucks, ont été conçues en tenant compte de nouvelles spécifications.
La forme concave n'a pas vu le jour avant dix ans, mais la conception des panneaux s'est peu à peu améliorée. Certaines entreprises ont expérimenté des matériaux composites comme la fibre de verre et l'aluminium. Aucun de ces nouveaux matériaux ne semblait fonctionner mieux que le bon vieux contreplaqué d'érable. Ce qui est amusant, c'est que c'est encore le cas aujourd'hui. Si vous rendez une planche trop rigide, le transfert d'énergie n'est pas bon, la résonance est mauvaise, l'érable donne juste le bon ressort, la flexibilité et le croustillant d'une planche à roulettes.
 
Tous ces nouveaux développements ont permis aux skateurs de tirer profit de leurs planches nouvellement conçues, et ils ont rapidement inventé de nouveaux tricks. Cela nous amène à l'été 76. Les Zephyr boys (Z-boys) ont commencé à faire du skate sur les parois verticales des piscines. En raison de la sécheresse californienne de 1974, de nombreuses piscines sont restées vides.
C'est ainsi qu'est née la tendance verticale du skateboard. Les roues en uréthane ont donné aux patineurs plus de contrôle, ce qui a conduit à de nouveaux tricks comme le slash grinds, les airs et beaucoup d'autres tricks de la vieille école. Les figures étaient et sont toujours perçues comme dangereuses, et les problèmes de responsabilité ont augmenté les coûts d'assurance pour les propriétaires de skateparks.
 
Un nouvel âge d'or et le déclin inévitable
La fin des années 1970 a été une période faste pour le skateboard, un nouvel âge d'or. Ce sport est devenu populaire, des centaines de skateparks ont été construits et la nouvelle génération de skateboards a propulsé l'industrie vers de grands sommets. Les poursuites judiciaires étaient la dernière chose à laquelle un skateur pensait lorsqu'il patinait dans les nombreux skateparks disponibles. Ils appréciaient les nouveaux défis offerts par ces parcs conçus spécialement pour eux.
Malheureusement, à la fin de la décennie, les taux d'assurance avaient tellement augmenté que la plupart des skateparks n'avaient pas les moyens de rester en activité. Des bulldozers ont été amenés et ont démoli les parcs, c'était la deuxième mort du skateboard. Même si les skateparks ont disparu, les skateurs hardcore ont construit leurs propres rampes d'accès à l'arrière-cour et ont continué à promouvoir le sport et la culture qu'ils aimaient tant.
Le premier halfpipe a été construit par Tom Stewart ; le premier halfpipe (The Rampage, 1977) a été construit à Encinitas et Alan Gelfand a inventé le premier ollie en 1978 qui a complètement révolutionné le skateboard. À cette époque, le skateboard a pris une forte tournure anti-establishment, le sentiment de voyou est encore présent aujourd'hui.
1980 : Le skateboard ne restera pas mort
On ne peut pas tuer complètement le skateboard mais, une fois de plus, le skateboard était en plein marasme au début des années 80. Malgré cela, "Thrasher Magazine" a été fondé en 1981 et peu après en 1983 "Transworld Skateboarding Magazine".
Au milieu et à la fin des années 80, le skateboard a fait un retour en force. La patience des quelques personnes qui ont fait pression pour maintenir ce sport en vie a été récompensée. De nouvelles publications sur le skateboard ont vu le jour, de nouveaux fabricants ont commencé à produire des produits, et le skate de rue a donné une nouvelle dimension à ce sport.
 
La nouvelle révolution du skateboard a été une période lucrative pour quelques skateurs professionnels triés sur le volet, gagnant parfois 10 000 dollars par mois. La popularité a grimpé en flèche, car la National Skateboarding Association organisait des compétitions dans toute l'Amérique du Nord, et finalement, dans le monde entier.
La génération du skateboard des années 80 a vraiment été le tournant du skateboard, marqué par les nouvelles technologies et les nouveaux trucs qui allaient ouvrir la voie à tout ce que le skateboard allait devenir. Le design des planches s'est normalisé et Tim Piumarta a introduit des planches avec un design concave qui a ouvert de nouvelles portes à des figures encore plus avancées et techniques.
 
Du milieu à la fin des années 80 :
 
Le skateboard a évolué
Toutes les planches (à l'exception de quelques entreprises qui essaient encore de nouveaux designs), ont été fabriquées à partir d'un laminé d'érable pressé à 7 plis, et ont atteint un design qui changera peu à l'avenir.
Des sociétés de skateboard sont également créées et détenues par les skateurs des années 70, notamment Tony Alva, Stacey Peralta et George Powell. Cela a donné à leurs entreprises une confiance supplémentaire dans les skateurs, permettant une croissance encore plus importante.
Les VHS ont ouvert de nouvelles possibilités de distribution de vidéos dans le monde entier, et ont ainsi créé une sous-culture.  Stacey Peralta et George Powell ont réuni une équipe de skateurs appelée la "Bones Brigade". Ils ont tourné la légendaire vidéo de skate "The Bones Brigade Video Show" en 1984.
D'autres vidéos ont suivi, comme Future Primitive (1985) et Animal Chin (1987). L'équipe de la Bones Brigade était composée de Tony Hawk, Stacy Peralta, Mike McGill, Steve Caballero, Lance Mountain, Rodney Mullen et bien d'autres.
 
La Tournée : Le patinage de rue
Dans les années 80, le skateboard s'est déplacé vers des rampes en U, également appelées halfpipes, et les figures se sont déplacées vers des manœuvres aériennes qui ont rendu le sport encore plus attrayant pour les spectateurs.
Tout le monde n'avait pas accès aux halfpipes et la plupart des skateurs se concentraient sur le patinage de rue. C'est à cette époque (fin des années 80) que le patinage de rue a émergé avec des pionniers tels que Mike Vallely, Rodney Mullen, Mark Gonzales et bien d'autres légendes qui ont défini le skateboard pour les décennies à venir.
Les skateurs de rue ont adopté des figures vertes et les ont introduites dans la rue. Ollies, grabs, kickflips et autres figures ont été rapidement adaptés aux surfaces plates des rues. Les petites rampes de saut sont devenues populaires car elles étaient faciles à déplacer.
C'est la naissance du skateboard freestyle qui se concentre sur les terrains plats et a un impact énorme sur l'avenir du patinage de rue.
Le style de rue combinera finalement son adaptation de manœuvres aériennes avec les figures de style libre sur terrain plat.
Le patinage de rue était pratiqué sur ce que nous appelons aujourd'hui les skateboards de la vieille école et était conçu pour le patinage vert. Il fallait que quelque chose change.
Le skateboard de rue a largement contribué à la prochaine évolution de la conception des skateboards et les premiers skateboards modernes ont vu le jour. Des nez plus longs, des queues plus courtes et une largeur réduite. L'évolution du skateboard moderne prenait forme grâce à la popularité du skateboard de rue. À la fin des années 1980, Powell Peralta, Vision et Santa Cruz dominaient le marché du skateboard.
 
Les années 90 :
 
Malgré la popularité du skateboard dans les années 80 et la poussée des nouvelles technologies, le skateboard a entamé un court déclin au début des années 90. Quelques raisons, telles que la disponibilité limitée des skateparks et la surveillance accrue des skateurs par les forces de l'ordre en raison du fait que les skateurs patinent dans les rues.
Le skateboard a commencé à recevoir une image négative, une stigmatisation qui est encore présente aujourd'hui. D'autres raisons telles que les médias qui présentent les skateurs comme des criminels parce que Mark Rogowski a décidé d'assassiner son ancienne petite amie.
L'année 1991 a également été marquée par une récession mondiale qui a durement frappé le skateboard. De nombreuses sociétés de skateboard ont subi des pertes financières et ont fait faillite. Vers 1992, la popularité du skateboard a de nouveau décliné, seul le patinage de rue technique était encore pratiqué et le patinage vert a fait un plongeon.
Les skateurs inspirent de nouveaux skateurs, le facteur "cool" et l'image jouent un rôle énorme pour inspirer les nouvelles générations. Une fois l'attrait du courant dominant disparu, il y avait moins de patineurs pour inspirer une nouvelle génération. Malgré ces revers, le skateboard n'est pas mort de nouveau, mais il fallait faire quelque chose. Le skateboard doit se réinventer une fois de plus.
Le milieu des années 90 : Un autre âge d'or
Au milieu des années 1990, le skateboard a refait surface, c'est aussi l'époque où j'ai eu mon premier skateboard professionnel et où le battage médiatique était réel. Grâce à la télévision par satellite et à des événements tels que les Extreme Games (X-games), le skateboard a atteint un public dans presque tous les pays. Le skateboard était officiellement très populaire, les skateparks publics ont été ressuscités et de nouveaux ont été construits.
En octobre 1997, une loi a été modifiée pour que les villes de Californie ne puissent être tenues responsables des blessures subies par les personnes qui s'adonnent au skateboard dans un skatepark public. Auparavant, l'assurance et la responsabilité étaient l'une des raisons de la démolition des skateparks.
 
Les enfants des boomers frappaient leurs adolescents. Ceci, combiné à leur capacité d'acheter du matériel et à un pouvoir d'achat accru, a contribué à élever le skateboard à un niveau supérieur. Jusqu'à la fin du siècle, la popularité du skateboard a encore augmenté. Il est devenu une activité internationale, plus qu'une simple activité pratiquée aux États-Unis.
De nouveaux talents et professionnels s'infiltrent dans le complexe de skateboard centré sur la Californie. Des sociétés de skateboard ont émergé au Brésil, en Angleterre, en Allemagne et se sont fait un nom aux États-Unis.
Le skateboard dans les années 2000
Le nouveau millénaire a amené le public mondial à faire du skateboard. Le succès des X-games s'est poursuivi jusqu'au XXIe siècle. Le jeu vidéo Tony Hawk pro skater a été un énorme succès et a non seulement accéléré la carrière de Tony Hawk, mais il a également permis de faire découvrir le skateboard à un nouveau public.
Le skateboard a perdu une partie de ses stigmates et la perception du public a commencé à changer. Le skateboard était moins perçu comme un sport de voyous et illégal. Comme de nombreuses villes interdisaient le skateboard dans les lieux publics, de nouveaux skateparks ont été construits pour accueillir les skateurs de rue. Une nouvelle génération de skateparks conçus pour les patineurs de rue a été construite partout dans le monde. 
Évolution des skateparks
Cette tendance se poursuit à ce jour, la Fondation Tony Hawk, par exemple, a construit à elle seule plus de 600 skateparks. Presque toutes les villes ont un skatepark. Laredo (Texas) a le plus grand nombre de skateparks, les données de 2019 montrent que cette ville a 4,1 skateparks pour 100.000 habitants. Le plus grand skatepark se trouve en Chine (de tous les endroits). Le GMP Skatepark de Guangzhou a une superficie de 16 900 mètres carrés (ou 182 000 pieds carrés).
 
L'un des développements les plus récents dans la conception des skateparks est connu sous le nom de "skate Plaza", qui est, en théorie, un skatepark mais qui, pour le passant, peut ressembler à n'importe quel parc public (le palais de justice par exemple). Ceci est dû au fait que, comme les skateurs recherchent souvent les places de skate dans les lieux publics, les concepteurs de skateparks ont décidé de construire des skateparks qui s'intègrent dans le paysage.
Certes, la plupart des skateparks publics ressemblent à des structures en béton gris ennuyeux. Les parcs intérieurs sont souvent en bois, mais certains disent que les skateparks ne reproduisent pas vraiment la vraie expérience du skate de rue.
Les anciens styles de skate ont refait surface, le bowling est devenu très populaire et le bombardement des collines et le slalom sont redevenus populaires. Peu après, vers 2005, la popularité du skateboard a décliné. L'histoire semble se répéter même dans le domaine du skateboard, et la montée des enfants en scooter pourrait avoir contribué à ce nouveau déclin.
D'autres disent que le skateboard est devenu trop technique et que les nouveaux patineurs ont rapidement été démotivés. Autrefois, un coup de pied vous rendait pro, aujourd'hui c'est un truc de base.
De 2010 à aujourd'hui
Le skateboard a encore été malmené pendant un certain temps, mais cette fois il n'est pas mort. Certains blâment les médias sociaux et prétendent que les enfants sont plus occupés par leurs adeptes que par les activités de plein air. D'autres affirment que les enfants ont besoin de gratification instantanée de nos jours et abandonnent rapidement. Quoi qu'il en soit, le skateboard a toujours eu des hauts et des bas, ces arguments semblent donc un peu tirés par les cheveux.
En 2010, une nouvelle compétition professionnelle controversée a été introduite, la Street League. Le skateboard est considéré comme une sous-culture par les skateurs et la Streat League est critiquée comme une tentative de corporatiser le skateboard et de faire des profits.
 
De grandes entreprises comme Adidas et Nike ont fait du skateboard un sport de masse, ce qui rend la concurrence difficile pour les principales sociétés de skateboard. Les skateurs reprochent souvent à ces marques de ne rien apporter au skateboard. Rejoindre une équipe professionnelle de Nike suscite beaucoup de haine de la part de la communauté du skateboard.
En 2016, le skateboard a été annoncé comme un sport olympique, ce qui a profondément divisé la communauté du skateboard. Certains disent que le skateboard est un art, et non un sport qui peut être jugé. D'autres disent qu'il contribuera à rendre le skateboard à nouveau attrayant, inspirant pour toute une nouvelle génération.
Coïncidence ou non, le skateboard est à nouveau en plein essor. La tendance est à la hausse et les prévisions du marché indiquent une croissance de 2,1 % pour les cinq prochaines années.
2020 et au-delà
Il est difficile de dire ce que les années à venir apporteront, mais les données du marché montrent une croissance. Verrons-nous un autre âge d'or du skateboard ? Les Jeux olympiques vont-ils accroître la popularité du skateboard, même s'ils sont reportés ? Personne ne le sait avec certitude, mais l'avenir s'annonce prometteur. De nouvelles entreprises apparaissent et, même maintenant, de nouvelles technologies de skateboard voient le jour.
L'état actuel du monde est préoccupant. Les skateboards se vendent comme des petits pains, mais la plupart des parcs sont fermés.
Réflexion après coup
Coïncidence ou pas, je viens de terminer l'un des podcasts les plus fascinants du Nine Club, et Paul Schmitt (PS Stix) avait des idées intéressantes sur le premier skateboard et pourquoi le skateboard a connu tant de hauts et de bas, voici ce qu'il avait à dire.
 
 
 
 
 
 

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