Road Trips
24-11-2020

Road Trips

9 minutes de lecture

La Naissance de la Moto

 

   

Vous êtes-vous déjà demandé comment le mode de vie à moto est arrivé là où il est aujourd'hui ? La moto telle que nous la connaissons n'a pas simplement vu le jour à l'époque d'Easy Rider. Non, l'invention que nous connaissons et aimons tous a une histoire étonnamment longue, pleine de faux départs, d'idées novatrices et de personnes qui avaient besoin de vivre un peu plus vite.
Depuis les premiers vélos à vapeur jusqu'aux choppers et aux vélos de sport que nous connaissons tous aujourd'hui, la moto a beaucoup évolué au fil des ans. La culture de la moto a également beaucoup évolué, des groupes de vétérans qui ont formé les premiers clubs de motards aux stéréotypes des motards hors-la-loi des années 60 et 70, en passant par le paysage incroyablement varié du motocyclisme aujourd'hui.
Vous êtes-vous déjà demandé où tout cela a commencé ? Venez avec nous pour une promenade sur le chemin de la mémoire comme nous le présentons : l'histoire de la moto.

 

   

 

La naissance d'une légende

 

 

Les toutes premières inventions que l'on peut considérer comme des motos ressemblent davantage aux cyclomoteurs d'aujourd'hui, des bicyclettes propulsées par de petits moteurs. Tout a commencé avec le vélocipède, un type de bicyclette très populaire au XIXe siècle, dont les pédales étaient fixées à l'axe de la roue avant.
En 1867, un inventeur américain du nom de Sylvester Roper a décidé d'attacher une machine à vapeur à un vélocipède. Après des années d'expérimentation, il a mis au point une version qui pouvait atteindre jusqu'à 40 mph. À peu près à la même époque, deux inventeurs français, Michaux et Perreaux, ont mis au point un prototype de vélocipède à vapeur similaire.
Malheureusement, Sylvester Roper est mort d'une crise cardiaque apparente en 1896 alors qu'il conduisait son vélocipède à vapeur, et ni la conception de Roper ni le vélocipède Michaux-Perreaux n'ont jamais connu une grande popularité. Il faudra encore plusieurs décennies avant que de véritables motos n'arrivent sur le marché, mais la graine d'une grande idée a été plantée.
Daimler et Otto
En 1885, le premier véhicule de type bicyclette avec un moteur à essence est apparu sur les lieux, grâce à trois Allemands : Gottlieb Daimler, Wilhelm Maybach et Nicolaus Otto. Otto a inventé le moteur à combustion interne à quatre temps en 1876. Puis, Daimler et Maybach se mettent au travail pour intégrer cette nouvelle technologie dans un cycle motorisé appelé la Petroleum Reitwagen qui fera ses débuts en 1885.
La Reitwagen n'était pas très attrayante et possédait une caractéristique qui la distinguait des motos d'aujourd'hui : deux "roues d'entraînement" à balancier qui stabilisaient la moto et lui permettaient de tourner. Mais le concept de base de la Reitwagen - une moto avec un moteur à combustion interne à essence - était une conception révolutionnaire qui a commencé à ouvrir la voie à la moto moderne.
Cependant, ce sont les véhicules à quatre roues, et non à deux roues, qui ont retenu l'attention des concepteurs de la Reitwagen. Ainsi, après avoir prouvé que les moteurs à essence pouvaient être utilisés pour propulser des véhicules personnels, les inventeurs ont abandonné la Reitwagen. Cependant, au tournant du XIXe siècle, la bicyclette motorisée avait attiré l'attention de suffisamment d'inventeurs et d'industriels pour qu'elle soit bientôt produite à grande échelle.

 

   

 

 

 

  

Les premières entreprises de motocycles

 

  

Des entreprises aujourd'hui oubliées, telles que la société allemande Hildebrand & Wolfmuller, ont été parmi les premières à produire des motos. Mais les noms que vous reconnaissez probablement ont commencé à apparaître au tournant du XXe siècle. Le légendaire constructeur britannique, Royal Enfield, a commencé à produire des motos en 1901, et Triumph et Indian ont débuté en 1902.
Puis est arrivée la société qui a tout changé : Harley-Davidson. En 1903, William Harley, avec ses partenaires, les frères Arthur et Walter Davidson, lancent Harley-Davidson à partir d'une cabane en bois de Milwaukee qui leur sert d'atelier d'usinage de fortune. Après de nombreux prototypes ratés et de faux départs, ils ont trouvé une conception viable en 1905 et ont commencé à produire en série les premières motos cette année-là.
En 1909, Harley-Davidson lance le premier moteur de moto à deux cylindres en V. Ce moteur bicylindre a changé la donne et a permis à Harley d'ouvrir le marché. La société a reçu un autre coup de pouce de la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle le gouvernement américain a acheté des dizaines de milliers de motos Harley-Davidson pour les utiliser sur le front. Les variantes modernes du bicylindre en V de Harley restent à ce jour un élément essentiel de la gamme de produits H-D.
D'autres fabricants de motos ont également continué à apporter une contribution importante à cette époque. Le célèbre modèle H de Triumph, connu sous le nom de "Trusty Triumph", était l'une des motos les plus populaires de la Première Guerre mondiale, avec plus de 57 000 unités fabriquées. Le modèle H a également été l'une des premières motos produites en série à être dépourvues de pédales, ce qui explique pourquoi il est communément considéré comme l'une des premières "vraies" motos.

 

   

 
La culture de la moto prend de l'ampleur
Alors que les nations du monde ont traversé deux guerres massives, les fabricants de tous les pays ont continué à produire un grand nombre de motocyclettes. Des modèles tels que la Harley-Davidson WLA furent à nouveau produits en série pour l'effort militaire allié pendant la Seconde Guerre mondiale. De nombreux GI revenant du front ont commencé à acheter des modèles civils de Harley qui étaient similaires aux motos qu'ils avaient utilisées pendant la guerre. À leur tour, beaucoup de ces vétérans ont créé des clubs de motards qui les ont aidés à donner un but et une direction à leur vie, ainsi qu'un endroit pour socialiser et s'amuser.
À peu près à la même époque, l'influence croissante du cinéma et des médias a contribué au développement de l'idée du "motard hors-la-loi". Un rassemblement de motards en 1947 à Hollister, en Californie, s'est terminé par un affrontement entre les motards et la police, et les médias se sont emparés des rumeurs de chaos pour créer des reportages sensationnels sur une bagarre générale anarchique (alors qu'il est encore difficile d'obtenir des faits concrets sur l'incident). L'image du hors-la-loi a été immortalisée par le tour de force de Marlon Brando en tant que chef d'un gang de motards dans le film The Wild One de 1954. Au milieu des bouleversements sociaux de la fin des années 1950 et des années 1960, la moto est devenue un symbole de cool contre-culture et de rébellion, alors que la culture des motards continuait de s'épanouir dans toute l'Amérique.
Le film de route de 1969, Easy Rider, avec Dennis Hopper et Peter Fonda, a été une autre étape importante dans le développement de ce que nous connaissons aujourd'hui comme la "culture de la moto". La bande son rock n' roll du film comprenait des stars de la musique de l'époque comme le Jimi Hendrix Experience et les Byrds. L'image de rébellion et d'indépendance projetée par les stars du film allait façonner la perception du public à l'égard des motos pour les décennies à venir.
La réalité est, bien sûr, que la plupart des motards (même dans les années 50 et 60) n'ont jamais fait partie des Hells Angels ou de quelque chose de proche. Les motards respectueux de la loi ont toujours été beaucoup plus nombreux que les criminels, mais la perception du public a été lente à rattraper son retard. De nombreux clubs de motards, des années 60 à aujourd'hui, sont des organisations civiques qui participent activement à des événements communautaires et caritatifs.

 

   

   

 

Moto de sport et plus encore

 

Alors que la popularité et l'influence de la culture motocycliste se sont répandues au cours des années 60 et 70, les ingénieurs et les mécaniciens ont commencé à créer de nouvelles formes conçues pour la performance. Ces nouvelles motos étaient très différentes des Harley cruisers surbaissées, qui avaient toujours été conçues pour une conduite confortable sur de longues distances. Cette nouvelle génération de motos privilégiait plutôt une maniabilité sensible, des moteurs puissants et, bien sûr, une vitesse extrême.
La Honda CB750 a été le modèle qui a tout changé pour les motos sportives. Son moteur révolutionnaire à quatre cylindres en ligne est encore largement utilisé dans les motos sportives aujourd'hui, et il a inspiré une toute nouvelle génération de motos. Très vite, d'autres constructeurs, comme Yamaha et Kawasaki, ont commencé à produire leurs propres motos sportives avec des caractéristiques conçues pour la course. Certaines de ces caractéristiques étaient une posture droite du pilote, des cadres légers et des pneus plus larges.
À mesure que les motos de sport devenaient plus courantes, les courses de motos ont également atteint un nouveau niveau d'influence et de popularité. Des sports comme le MotoGP ont fait des superstars parmi les meilleurs pilotes du monde et ont poussé les mécaniciens, les concepteurs et les pilotes vers de nouveaux sommets de performance. L'influence des motos de sport s'étant accrue, les entreprises japonaises de motos sont devenues certains des fabricants les plus importants et les plus influents du monde.
Dans le monde entier
Alors que l'industrie de la moto s'est établie dans des pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Italie, le marché mondial a également connu une croissance rapide, en particulier dans les pays d'Afrique et d'Asie du Sud. Dans ces pays, les motocyclettes sont devenues populaires en tant que moyen de transport rentable et économe en carburant.
Certains des plus grands fabricants de motos d'aujourd'hui sont des entreprises d'Inde et de Chine qui produisent en masse des motos de petite cylindrée pour le transport quotidien. Dans des pays tels que la Thaïlande, le Vietnam et l'Indonésie, plus de 80 % des ménages possèdent une moto, et celle-ci est utilisée pour tout, du transport de marchandises aux visites familiales dans les régions reculées. Beaucoup de ces vélos peuvent être classés comme vélos d'aventure ou vélos de route, avec des pneus à crampons et des suspensions à ressorts qui leur permettent de parcourir les routes de campagne. Les cyclomoteurs et les scooters sont également très répandus dans beaucoup de ces pays pour le transport urbain.
Les organisations humanitaires, comme Médecins sans frontières, s'appuient souvent sur des réseaux de motocyclistes qualifiés pour apporter une aide médicale essentielle aux habitants des zones rurales disposant de peu d'infrastructures de santé. La moto a été un outil inestimable pour l'évolution de l'économie mondiale, et elle continuera à fournir un moyen de transport efficace et pratique pour les personnes du monde entier.

 

   

 

 

 

   

 

Diversité en matière de motocyclisme

 

 

En arrivant au 21e siècle, nous constatons que la scène de la moto est plus grande, plus large et plus diverse que jamais. Il y a presque autant de types de motos différents que de types de motards. La moto n'est toujours pas pour tout le monde, mais si elle est pour vous, il y a plus de façons de la conduire que jamais.
D'une part, le passe-temps et le sport de la moto se sont diversifiés de plus en plus. Aujourd'hui, environ 20 % des propriétaires de motos sont des femmes, un chiffre qui aurait été impensable il y a cinquante ans. Les grands constructeurs comme Harley-Davidson ont fait de gros investissements pour accroître leur attrait auprès des motocyclistes féminins, notamment en proposant des cours de pilotage conçus pour être conviviaux pour les femmes.
Le motocyclisme présente également une plus grande diversité d'âge que jamais. Ce qui était autrefois considéré comme un sport pour les jeunes compte aujourd'hui de nombreux pilotes âgés de 60 ans et plus. Cela est dû à la génération des baby-boomers qui ont grandi avec la moto et qui continuent de rouler jusqu'à leur âge d'or. Les jeunes pilotes connaissent un boom dans les petites motos de style rétro comme la Ducati Scrambler et la Triumph Street Twin.
Sur ce point, il existe aujourd'hui plus de styles de motos différents que jamais. En plus des catégories bien établies comme les sportives, les cruisers et les cafetières, nous avons maintenant des motos nues (des motos dépouillées qui conviennent aussi bien aux débutants qu'aux pros) et des motos d'aventure (qui combinent la résistance à la route d'une moto et la robustesse sur piste d'une moto de dirt). De nos jours, n'importe quel type de conducteur peut trouver un style de moto qui lui convient.

 

   

 

   

 

La technologie et l'avenir des motos
La technologie a également créé un nouveau degré de lien social positif au sein de la culture motocycliste. Les motards d'aujourd'hui peuvent utiliser la technologie de communication mains libres, comme le Cardo Packtalk Bold et le Cardo Freecom, pour rester en contact avec leurs amis et leur famille tout en restant concentrés sur la route. Parallèlement, des innovations telles que les haut-parleurs des casques de moto permettent aux conducteurs de profiter de leur musique préférée en haute définition tout en roulant.
L'internet a également créé un ensemble de plateformes entièrement nouvelles pour la connexion entre les motocyclistes. Le motovlogging permet aux motocyclistes d'affluer sur YouTube pour montrer leurs motos préférées et partager leurs expériences de conduite. Les forums de motocyclistes continuent de se développer sur les babillards électroniques et sur les plateformes de discussion communautaires telles que Reddit. Les plateformes sociales aident les gens à former des groupes de motards et à se mettre en contact avec des motards plus expérimentés qui peuvent leur montrer leurs nouvelles compétences. Même les magazines de moto sont maintenant largement disponibles en format numérique.
Enfin, et c'est peut-être le plus important, la technologie contribue également à rendre les motos plus sûres. De nouvelles améliorations sont constamment mises au point, notamment des phares adaptatifs qui fournissent un éclairage dynamique tout au long d'un virage et des accélérateurs informatisés qui aident à prévenir les décrochages. Les systèmes de communication par casque, comme le Cardo PACKTALK SLIM, ont également un rôle à jouer dans ce domaine, car ils peuvent aider les motocyclistes à rester en contact pendant les balades en groupe et à communiquer sur les obstacles sur la route.

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